Tik Tok : un impact plus grand que l’on ne pourrait le croire pour Bytedance

Publié par le 28 août 2020 à 16:16
Tik Tok spangled banner

TikTok est en difficulté. En moins d'une journée, l'entreprise a perdu son PDG et a gagné un nouveau prétendant surprenant. L'application sociale Breakout pourrait être à quelques jours de la conclusion d'un accord pour se vendre à une société américaine - mais la tourmente entourant la vente menace de laisser la société définitivement endommagée.

Tout d'abord, le PDG. En mai, Kevin Mayer, cadre de longue date chez Disney, a quitté la société pour devenir directeur général de ByteDance et PDG de TikTok, sa populaire filiale américaine. "En tant que l'un des cadres les plus accomplis du monde du divertissement, Kevin est incroyablement bien placé pour faire passer le portefeuille de produits de ByteDance à un niveau supérieur", a déclaré à l'époque le fondateur et PDG de ByteDance, Yiming Zhang.

Mayer sortait du lancement très réussi de Disney Plus, qui a atteint plus de 50 millions d'abonnés en moins de six mois. Le conseil d'administration de Disney avait de toute façon refusé à Mayer le poste de PDG, et il avait donc une raison de partir. C'est ainsi qu'a commencé le bref et plutôt silencieux règne de Mayer sur TikTok, qui a été mis en désordre au début du mois lorsque le président Trump a ordonné à ByteDance de le vendre dans les 45 jours.

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Le départ de kevin Mayer et la crainte d’un effet domino

La vente aurait pu laisser Mayer le directeur de l'exploitation de la société chinoise ByteDance et également le PDG de sa nouvelle société américaine indépendante, ce qui semble intenable. Et même si Mayer avait voulu devenir le PDG de TikTok, on ne sait pas encore très bien ce que sera TikTok. Une entreprise mondiale basée en Amérique ? Plusieurs sociétés opérant indépendamment ? Une filiale à part entière d'un détaillant de grande surface ?

Quelle que soit la réponse, Mayer a dit qu'il fallait aller au diable. Il a écrit dans une lettre aux employés :

« Ces dernières semaines, alors que l'environnement politique a fortement changé, j'ai mené une réflexion importante sur ce que les changements structurels des entreprises vont exiger et sur ce que cela signifie pour le rôle mondial auquel j'ai souscrit. Dans ce contexte, et alors que nous espérons parvenir à une résolution très bientôt, c'est le cœur lourd que je voulais vous faire savoir que j'ai décidé de quitter l'entreprise. »

Vivre avec la politique oppressante de D.Trump

Il est difficile d'imaginer que Mayer n'ait pas vu venir au moins une partie de tout cela. L'enquête sur ByteDance menée par le Conseil sur les investissements étrangers aux États-Unis est en cours depuis près d'un an maintenant. Et il a été dit dès janvier que la probabilité était croissante quant à une vente forcée de TikTok. La pression exercée sur ByteDance pour qu'il vende n'allait que dans un sens tant que Trump serait président, et il est difficile de croire que Mayer n'en ait pas tenu compte lorsqu'il s'est engagé à devenir directeur de l'exploitation.

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En même temps, même les personnes qui se sont le plus souvent habituées à la règle chaotique de Trump peuvent encore se trouver occasionnellement surprises par l'un de ses décrets. Si le président n'avait pas pensé à agir contre ByteDance avant l'élection, il est possible que Mayer aurait eu une carrière plus longue et plus productive. À l'heure actuelle, il deviendra une étrange note de bas de page dans l'histoire de TikTok et tout ce qui en découlera.

En attendant, Vanessa Pappas, une ancienne cadre de YouTube et l'actuel directeur général de TikTok en Amérique du Nord, deviendra PDG par intérim. Mme Pappas est très intelligente et s'est bien acquittée de sa tâche dans une série d'interviews récentes ; j'espère qu'elle aura l'occasion de marquer de son empreinte TikTok en tant que leader.

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